På soffsurfing med Taliban

På soffsurfing med Taliban


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

En informell intervju med en ung världsresande.

Nenad är en 29-årig självbeskriven ”soffsurfing-avfyrare” som nyligen avslutade en femmånaders, 25 000 km häktande odyssey från sitt hem i Serbien till Kina. Han är en officiell soffsurfingambassadör och har varit värd för 182 gäster och surfat på 253 soffor på tre kontinenter. På sin senaste resa över Asien arresterades han två gånger på misstänkt för att vara terrorist. Han är också en riktigt vänlig kille. Det här är hans berättelse.

Jag MET NENAD STOJANOVIC slumpmässigt genom couchsurfing.org, när webbplatsen informerade mig om att han snart skulle passera genom Peking. Jag klickade på hans profilsida, skannade hans ganska imponerande rese-CV och erbjöd att visa honom runt staden medan han var här. Jag slutade intervjua honom på ett Pekingkafé.

Han är en vag figur med en röd halsduk i ung pionjärstil som lindades runt halsen och liknade en mindre intensiv, östeuropeisk version av Che Guevera. Trött från sin tvärkontinentala vandringsresa, men ändå optimistisk, talade han positivt om alla han mötte, glatt berättade om deras handlingar av vänlighet och välgörenhet. Han har varit på väg eller värd andra på vägen i fem år. Kaféet var ett vilopaus på hans senaste resa från Serbien till Kina.

Hans resekarriär startades när han upptäckte soffsurfing, som han sa, "motiverade mig att få kontakt med grannar och grannar till grannar."

På olika punkter i sin berättelse nämnde Nenad de oortodoxa platserna som han har ”surfat på”, så avslappnat som om han beskrev vad han hade till frukost. En afghansk polisstation. En kinesisk motorvägsavgiftsplats. En potatisbil i Tadzjikistan. En turkisk möbelaffär. Några talibanmedlemmars hem. När jag pratade med honom fick jag ett tydligt intryck av att han navigerade efter en fin linje mellan spännande optimism och glädje galenskap, en sista-dagars messias på motorvägen, avsikt att förena mänskligheten genom resor och dela berättelser om vänlighet långt och brett.

På sin liftvandring från Serbien till Kina använde han soffsurfingwebbplatsen för att ordna värdar i varje stad eller stad han besökte och bara improviserade när ingen värd kunde lokaliseras. Han grep hela 25 000 km, med undantag för en bussresa genom den farliga afghanska inre. Han beskrev Turkiet så:

    ”Det är väldigt lätt att ha på sig där. Drivrutinerna väljer inte dig; det är du som väljer din förare. Jag hade ingen värd när jag nådde staden Nevşehir i centrala Turkiet. Jag hittade en möbelaffär och använde handsignaler för att fråga chefen om jag kunde sova där. Jag stannade där en liten stund tills han bara bjöd in mig att spendera natten hemma. Han serverade mig te och tillhandahöll en måltid. ”

Han fortsatte att haka och surfa genom Turkiet och beslutade att passera genom norra Irak. Han passerade gränsen i en skåpbil med en grupp turkiska komiker, trollkarlar och magdansare, som bjöd in honom att bo på hotellet i Irak som de spelade på.

Rullande genom Iran

    ”Det här var i den kurdiska delen av Irak. Det är inte riktigt ett osäkert område nu, även om det fanns ärr av krig, med förstörda byggnader och dåliga minnen. Alla var extremt trevliga och gästvänliga. När jag gick vidare hoppade jag över Mosul eftersom det var för farligt. ”

Han lyckades ta färd genom Irak genom att visa en skylt på arabiska till förbipasserande förare, skriven av en av sina värdar.

Fotvandring i Iran visade svårigheter, eftersom lokalbefolkningen aldrig ser turister i vissa områden.

    ”Jag skulle vara omgiven av lokalbefolkningen var jag än åkte, till den punkt där vägarna blockerades av folkmassorna. Vissa soldater dykte upp och beordrade en förbipasserande buss för att ge mig en tur till nästa stad. Ingen förstår vad liftning är, så när någon ger dig en tur känner de sig ansvariga för dig. En av mina åkturer ringde faktiskt polisen för att se till att mina soffsurfingvärdar inte var farliga. Vissa människor litar inte riktigt på varandra, men de är riktigt trevliga. Fantastisk."

Resan vidare ledde genom Afghanistan, och inte ens möjligheten att resa genom en aktiv krigszon kunde dämpa hans entusiasm.

    ”Jag ville göra den här resan över land. Jag försökte få visum för Pakistan men det tog för lång tid. Sedan bestämde jag mig för att besöka den afghanska ambassaden i Teheran, Iran. Konsulen var en riktigt trevlig, vänlig kille och jag tänkte att landet inte får vara så illa. Han gav mig visum direkt efter att ha bekräftat min identitet. ”

Efter att ha kommit till staden Herat i västra Afghanistan, blev han bekant med några lokala medlemmar i Taliban, som han beskrev som "faktiskt riktigt trevliga människor." Deras ömsesidiga bekanta driver en gård på Taliban-territoriet, så de var glada att vara värd för honom och ge råd för att säkerställa hans säkra passage. Nenad anslöt sig därmed till de vackra leden av västerlänningar som mötte Taliban utan incident.

Livet med Taliban var tillräckligt enkelt. Männa satt och röker i vardagsrummet och då skulle mat bara magiskt dyka upp, beredd av osynliga kvinnor som arbetade i köket.

Couchsurfing med lokala Taliban-medlemmar i Herat, Afghanistan

De förklarade honom, genom den ömsesidiga vänen, att de råkar hålla med om den nuvarande politiken och lagarna i Afghanistan, varför de väljer att vara medlemmar. De hävdade att de inte var terrorister, bara människor med olika politiska åsikter än de på andra håll i landet. De ingick inte mer i detalj och Nenad märkte inga vapen i sitt hem. Förutom att ge några tips om hur man uppför sig i landsbygdsmiljöer föreslog de att han skulle använda ett visst bussföretag som inte stoppas så ofta vid de otaliga motorvägskontrollerna i hela landet.

    ”De var vänliga och gästvänliga människor. Inte alla Taliban är terrorister. Jag antar att du aldrig hör något positivt om dem, men min erfarenhet var. De sa till mig att jag såg ut som en av dem, vilket jag antar var ett kompliment. ”

Innan han startade granskade han var och en av de tre huvudvägarna över Afghanistan genom Afghanistan. Att haka genom de södra och centrala delarna av landet var ifrågasatt, även om en bussresa inte var mycket säkrare på grund av möjligheten att han skulle kidnappas och hållas för lösning. Ytterligare faror inkluderade landgruvor, vägbomber och banditer. Han övervägde att ta sig en tur på en amerikansk konsulatshelikopter, men vände sig utan besvär efter att ha informerats om att de inte var en taxitjänst.

Vägarna mellan de stora städerna var av största oro.

    ”I de större städerna är det okej att tala på engelska, som många kan förstå. Men när du är på de vägarna vet du aldrig vad som kommer att hända. Afghanistan kan verka som den säkraste platsen i världen tills något händer. ”

Nordvägen från Herat till Mazar-i-Sharif hade nyligen tagits över av Taliban. Centralvägen var i riktigt dåligt skick, det skulle ta fyra dagar att korsa, och många utlänningar hade dödats där. Sydvägen, kallad en av de farligaste i världen, leder söderut från Herat, passerar genom Kandahar och sedan vidare till huvudstaden Kabul. Han valde den södra vägen utifrån att den har mest trafik av de tre och därför borde vara den säkraste. En av hans iranska värdar hade faktiskt rånats på vapen på denna väg och förlorat sitt pass och värdesaker. Säkerhet i Afghanistan är en relativ term.

Han förklarade sin afghanska överlevnadsstrategi enligt följande:

    "Jag tänkte att om jag såg ut som en lokal när jag reser genom farozonen, var mina chanser att bli dödade bara 30%," stiger hans röst komiskt. "Mina värdar sa till mig att många tar denna väg, så jag var tvungen att dölja mig på den här trafikerade, men farliga vägen så att jag inte blev kidnappad."

Som förklädnad för sin resa över Afghanistan

Hans förklädnad bestod av en vit shalwar kameez (traditionella afghanska kläder) och a taqiyah (mössa för observanta muslimer). Kläderna tillhandahölls av hans soffsurfingvärdar, som också lärde honom att be till Mecka, om behovet skulle uppstå. I nödsituationer, be.

Med så många etniska grupper i Afghanistan, liknar vissa lokalbefolkningen verkligen de från södra Europa, medan andra ser centralasiatiska ut. Han sportade också det långa skägget som är de rigueur bland mer traditionella muslimska män. "Jag har den här typen av" afghansk look ", avslutade han.

Däckt ut i afghansk kläder och lämpligen indoktrinerad, det fanns bara en saknad bit i hans förklädnad - det lokala språket. För att komma runt detta knepiga hinder, låtsades han vara döv och stum medan han var i farliga områden och tog handssignaler för att kommunicera med alla lokalbefolkningar han stötte på. Han gömde också sin ryggsäck i en stor illaluktande säck, tillsammans med sina värdesaker.

Vidare gick han, en döv stum faux-muslimsk passagerare på den Taliban-rekommenderade bussen, på väg ner på en av de farligaste vägarna i ett av de farligaste länderna i världen. När bussen reste sydväst från Herat till Kandahar, sedan norrut till Kabul, han

    “... sov eller låtsades som om han sov. Bussen var varm och hemsk och föraren körde som en galning. Landskapet var inget speciellt och det fanns många förstörda broar och byggnader. Vi stannade för att be några gånger och gick igenom flera Taliban- och poliskontrollpunkter. Så småningom anlände jag till Kabul och min värd kunde inte tro att jag faktiskt hade åkt till land. ”

Efter den heta och tortyriska landsresan, liknade han sin veckolånga vistelse i Kabul till en "sommarlov".

    ”Kabul känns som en stad från 1500-talet. Allt är överallt och det är slumpmässigt. Du luktar frukt, grönsaker, djurblod, damm, smuts, kryddor, svett och toaletter. Människor går runt som om de finns i en saga med dessa långa skägg. Djur slaktas framför dig och blod går överallt. "

Hans första möte med myndigheterna, vid en kontrollpunkt i den norra afghanska staden Kunduz, gick inte bra. Kontrollchefen trodde att han såg ut som en terrorist, så han tvingades tillbringa natten på en polisstation.

Lyckligtvis för honom var stationen ganska avslappnad och han ombads inte att stanna i en cell. Han surfade på stationens soffa för kvällen och förhördes dagen efter. De förhörande officerarna insåg snabbt att han inte var en terrorist och när de kände sig skyldiga erbjöd de honom gott om godis och en enorm traditionell afghansk kappa som present.

Ironiskt nog såg han ingen vapen, terroristaktiviteter eller rån när han korsade landets längd och bredd och rånades först omedelbart efter att han lämnade Afghanistan, i det relativt säkra grannlandet Tadzjikistan. När han gick på gatan i Tajik-huvudstaden Dushanbe kontaktades han av en "KGB-agent" som planterade heroin i ryggsäcken och krävde en rejäl bestickning och hotade att kasta honom i fängelse såvida det inte betalades omedelbart. Frihet var hans för bara 80 euro.

Han tillbringade en dag med att sälja potatis med en av sina åk och sedan fortsatte han till Pamir-bergen, ett avlägset område i östra delen av landet.

    ”Pamir Highway är en av, om inte de mest övergivna motorvägarna i Asien. Det tog mig nästan en vecka att haka där, i genomsnitt 200 km om dagen. Jag kände att jag var på en annan planet. Bara ingenting där ute. Jag skulle vänta fyra eller fem timmar på att en enda bil skulle komma förbi. ”

Poserar på Pamir Highway

Medan han var i den kirgiska staden Osh lämnade han ryggsäcken på ett kafé i några timmar, vilket resulterade i en bombskräck och lokal evakuering. Återigen befann han sig på en polisstation som förhördes av counterterrorism-enheten, som till hans nöjen fann några afghanska vykort med vapen och bomber i ryggsäcken. De släppte honom efter två timmar.

Han var entusiastisk över sin erfarenhet i Kina, som har inneburit att vandra 10.000 km över två dussin provinser.

    ”Förarna är trevliga och nyfikna och de insisterar alltid på att köpa måltider för mig. De ber aldrig om pengar. ”

När han reser från Hong Kong till Guangxi-provinsen, tog en av hans åk honom till ett tioårigt återföreningsfest för spelare från ett Counter Strike-lag. Counter Strike är ett första-person-shooter-spel online.

    "De klädde alla på" Counter Strike "-t-tröjor och vi blev fulla och hade en matkamp."

En av hans mer minnesvärda Kina-upplevelser var på en avgiftsbelagd torgsplats nära Shanghai. Efter att ha anlänt till kl. 02.00 frågade han ledningen om han kunde tillbringa natten på deras soffa, vilket de gick med på. Följande morgon kom en lokal journalist ut för att intervjua honom och ledningen för avgiftsgrinden bad honom att spela in ett engelskt välkomstmeddelande för förare som kommer in på motorvägen:

"Kära förare, välkommen till Expressway-Shanghai-Shanghai."

Det passar bara att en hjälte på vägen ska vara den som meddelar resan till andra resenärer.

Nu tillfälligt bosatt i en förort till Hangzhou, Kina, har Nenad tagit ett jobb som undervisar engelska till barn. Han kan bara vara den enda dagislärare i världen som en gång misstänktes för att vara en terrorist. Hans nästa drag, som meningen med hans namn (Ненад), kommer säkert att vara oväntat.


Titta på videon: COUCH SURFING WAIMEA BAY WITH ALEX HAYES