Sidor och sidor med döda människor: Sökningen efter min irländska härkomst

Sidor och sidor med döda människor: Sökningen efter min irländska härkomst

Jag såg att min familjeforskning skulle gå så här.

Foto: författare

Jag skulle samla några namn och sedan spåra mina rötter rakt tillbaka till den irländska staden där de kom. Jag skulle lätt kunna hitta länge förlorade släktingar och sedan bilda ett livslångt band med dem. Jag hade visioner om att jag dyker upp på te i en tegelstuga med min kära avlägsna kusin Mary, medan hennes son Joseph tenderar till jordbruksmarken och med jämna mellanrum dyker upp vid fönstret för ett glas vatten.

Istället har jag hittat blindgångar, felinformation, förvirrande arkivbevis och absurde datum. Det är därför jag anställde Walter.

Jag träffade min nya släktforskare på The Rooms Provincial Archive. Jag var sen, och efter att ha kört till arkivet för att kompensera för förlorad tid, dök jag fram för honom trasslig och andfådd. Mina rosa stövlar gnissade med varje steg i det tysta forskningsrummet. "Hej, jag är Candice!" Jag meddelade för högt. Han tittade inte ens upp, bara gest för att jag skulle få en plats och vi började arbeta.

Han visste sina saker; Jag satt där när han drog register från lådor och hyllor. Han gav mig en jättebok fylld med efternamnet Walsh. Han läste lätt igenom den skrapade handskrivningen, medan jag höll texten nära mitt ansikte, skvattade och skannade i en snigelfart.

Under de närmaste veckorna tillbringade Walter och jag dagar på att hålla reda på dokument i provinsarkivet och sjöfartshistoriska arkivet. Vi konsulterade online-resurser och kyrkans register. Jag kallade församlingar och trakasserade präster för deras uppgifter. Jag började starkt dricka (läs: Jag återupptog mycket dricka).

Kommer foton av mig som 18-åring som poserar med anka i spegeln att betraktas som vintage?

När jag forskade kände jag en växande känsla av rädsla. Jag minns att Walter bläddrade igenom sidor och mumlade, "Bara sidor och sidor med döda människor." Tusentals människor som levde fullt liv och var älskade av familjer, som aldrig brytt sig om att hålla register. Vem kunde inte tänka på att 200 år senare skulle en avlägsen släkting försöka lära sig något om dem. De bara levde. Kommer någon att leta efter mig 200 år från och med nu? Kommer någon att hitta min Facebook-profil som arkivbevis? Kommer foton av mig som 18-åring som poserar med anka i spegeln att betraktas som vintage?

Vad jag vet är att min familj bosatte sig i Burin, en halvö i Placentia Bay i Newfoundland och Labrador. De anlände någon gång under de senaste 200 åren, av okända skäl. Jag var skrudd från början, Walsh var det vanligaste irländska namnet i Newfoundland och ett av de vanligaste i Irland. Vi reproducerade oss som kaniner, tydligen. De poster jag behövde från området jag växte upp i saknades. Min enda räddande nåd var det faktum att mannen jag sökte efter, min stora farfar, hade ett ovanligt namn: Wilfred.

Jag ifrågasatte varför jag till och med skulle bry sig om denna forskning, varför det alls spelade någon roll var jag kom ifrån. Halvvägs led min farbror en våldsam död för ny för att beskriva här. Jag tänkte, varför bryr jag mig om allt detta när jag försummar den familj jag har nu? Jag tvingades möta min egen dödlighet. Hur snabbt vår existens raderas med bara några generationer.

Men Newfoundlands besatthet av vår anknytning till "hem" är inget nytt, och jag har alltid dragits till Irland. Newfoundland kallas ofta för "den mest irländska platsen utanför Irland", och vi har lånat språket, traditionerna och musiken genom åren. Liksom irländarna har vi ett rykte för att vi är gästvänliga och slog med drinken. Vi gör också bra berättare och älskare.

Mitt stora genombrott inträffade när Walter och jag började gå igenom varje enskilt Walsh-äktenskapspost i Newfoundland när Walshs bodde i Burin. Vi fann att olika Walsh-familjer bosatte sig i olika områden, och majoriteten av dem i Burin var från County Waterford. Detta är meningsfullt, eftersom Newfoundlands största irländska befolkning kommer från Co. Waterford.

Vi hittade sedan en gravsten i Burin med tre Walsh-namn: Michael, John och Richard. Namn som är dominerande i mitt släktträd. De var från Aglish, Waterford, medan andra Walshs / ​​invånare i området var från Lismore ... båda städer som är inom några miles eller varandra.

2013 är året för The Gathering i Irland, en öppen inbjudan för världen att återvända till Irland för att utforska sina rötter. Under de kommande fem veckorna ska jag resa landet, gå in på ett "hemkomst" -uppdrag och söka efter gud vet vad. Familj. Plats. En känsla av tillhörighet. Och om jag inte hittar något av det här kommer Newfoundland att välkomna mig tillbaka.


Titta på videon: Svensk text - Amhrán na bhFiann - Irlands Nationalsång Iriska