Du tror inte vågorna i Melanesia

Du tror inte vågorna i Melanesia

DETTA ÄR INTE för dem som bara är efter de beprövade vågmagneterna - de konsekventa fläckarna där du hittar "garanterade vågor" ombord på en lyxig surfbåt. Inte för att det är något fel med att boka din två veckors årliga ledighet runt en surfbrott känd för vågor sex månader på året.

Men repa ytan lite så kan du hitta alternativ i fransarna, de svårare att komma till platserna. De fläckar som, medan du läser detta, har vågor som går obredda. Som Melanesia.

1

Surfa med punktskrift

Med en våg så förutsägbar som denna, kastade jag runt idén att fotografera den på natten. Det var den tredje natten vi hade försökt att få det rätt. När solen gick, simmade jag in i sortimentet med kameran och blixtinställningen. Jag kunde inte se någonting förrän en våg började bryta, och även då var bara den svagaste konturen från vitvattnet synlig. Varje gång jag tryckte på slutaren på kameran och avfyrade blixten gjorde den surfaren helt blind, vilket gjorde det svårt för dem att göra en ren utgång från vågen. I slutändan var det värt det, men jag tror att det fortfarande finns utrymme för förbättringar och jag ser fram emot att ha en nattkväll på denna våg.

2

Fat grönt

De flesta vågorna i Papua Nya Guinea är revbrott med kristallklart vatten, detta är undantaget från regeln och också en av de bästa vågorna. Det sitter i en flodmunn och med tanke på mängden regn i tropikerna är vattnet ofta en soppig brun färg. Efter några dagar med torrt väder rensade det lite och blev grönt.

3

Gyllene siden

Denna våg ligger utanför ett norrläge rev på Salomonöarna. Det lockar till sig samma svällningar som genereras i norra Stilla havet och når Hawaii varje vinter. När de kommer till ekvatorialregionerna har svallarna färdats genom en enorm mängd öppet hav. Med liten eller ingen vind vid denna tid på året i 'doldrums', är det vanligt att ha perfekt glasartade vågor utan en enda annan surfare.

4

Cylindriska blues

Perfekt formade vågor utan att någon surfar på dem: Det är varje surfares dröm. Saken är att de flesta flockar till de välkända "vågmagnet" -destinationerna som har en virtuell garanti för konsekvent surf. Att komma till denna paus var en utmaning; det tog två hela dagar av några ganska robusta resor, men ansträngningen belönades säkert med vågor som den här som går obredda medan surfare i sortimentet (alla 5 av dem) väntade på de större uppsättningarna.

5

Mänskligt uppehälle levande

Den lilla ön som du ser silhuett mot soluppgången är konstgjord. Befolkningen på Salomonöarna har byggt dem på detta sätt i generationer. Fastlandet ligger bara 100 meter bort, men med sin robusta terräng och malariamyggen är det ett attraktivt alternativ att leva över havet med havbrisen och något svalare temperaturer.

6

Backhand underifrån

PNG har något av det renaste vattnet jag någonsin sett. Detta fotografi togs under en lätt regnklump. Solen var fortfarande ljus bakom molnen men ljuset var dåligt för fotografering, så jag bestämde mig för att arbeta med några undervattensbilder. Jag uppskattar att synligheten har varit nästan 30 meter under vattnet trots bristen på solsken.

7

Gråtande barn

Jag fick aldrig reda på varför detta barn hade gråtit - språkbarriären visade sig vara för svår - men det måste ha varit något mindre eftersom så snart jag pekade kameran mot den här ungas ansikte stoppade tårarna. Jag kunde inte få ett leende men jag gillar verkligen bilden, främst på grund av att ögonfransarna fortfarande fastnat tillsammans med tårar och den mörka bakgrunden.

8

Balans, skicklighet och instinkt

Det finns en statistik som jag hörde kastas runt på Salomonöarna, att den genomsnittliga uppehället bybor har mer ledig tid än den genomsnittliga staden kontorsarbetare i ett utvecklat land. Med ett överflöd av färsk skaldjur, färskt vatten och god jord för grödor, har dessa människor allt de behöver. Att se denna man fiska från en kanot med inget annat än en skärpad pinne och färdiga färdigheter var fantastiskt. Att stå i ett sådant instabilt hantverk är en prestation i sig. För att överföra din vikt, spjut en fisk och dra den i är en övning under livslängden.

9

Gyllene skål

Bara hälften av min kamerautrustning hade dykt upp på flygplatsen. Jag hade inga kläder, ingen tandborste och ingen aning när resten av min utrustning skulle komma. Surfaren som visas är killen som hämtade mig på flygplatsen. Han lovade mig att allt skulle vara okej och han skickade en av båtbesättningarna för att hämta mina saker nästa morgon. Han sa att jag kunde stanna om jag ville, men det var en bra svullning och det skulle bli vågor på morgonen. Lyckligtvis hade jag en kamera och några linser med mig, eftersom denna våg var det första jag såg på morgonen. Allt annat var helt irrelevant tills vindarna kom upp vid lunchtid och förstörde dessa perfekta förhållanden.

10

Pojke i djungeln

Med en enorm befolkning av barn över hela Salomonöarna är det inte ovanligt att se dem dyka upp i djungeln. Jag stod faktiskt i en sötvattensfjäder och fyllde vattenflaskor med vår besättning, när jag såg den här unga pojken, som inte hade på sig bara ett par gamla arméshorts och stirrade tillbaka på oss. Jag plockade upp kameran, log mot honom och lyckades få bara en ram innan han gick in i djungeln och försvann igen.

11

PNG

När allt du gör är att surfa på denna våg under sex månader på året får du veta det ganska bra. Surferen är Andrew Dart, surfguide på PNG Explorer. "Darty" har en anknytning till denna våg. Han får det att se ut som den enklaste fat i världen att göra. Jag har sett honom klocka mer rörtid här på en morgon än de flesta kommer att se under livet.

12

WWII japansk vrak

Öarna PNG och Solomons är full av vrak från andra världskriget. Jag har dykt upp några fantastiska vrak, men den här fastnar i mitt sinne. Koralen har inte tagit över för mycket, eftersom planet är tillverkat av aluminium och motstår rost (för nu). Berättelsen berättar att den japanska piloten diken i havet bredvid en ö och överlevde bara för att simma i land och upptäckte att han hade landat i en spedalsk koloni. Resterna av kolonin kan fortfarande ses idag bara en kort promenad från detta plan vrak.

Vad tyckte du om den här historien?


Titta på videon: FIJI. Melanesia - Chapter #4