Cykla från hav till himmel: RBC GranFondo Whistler rida

Cykla från hav till himmel: RBC GranFondo Whistler rida

RBC GranFondo Whistler är en årlig organiserad 122 km (76 mil) cykeltur från centrala Vancouver till orten staden Whistler, längs den natursköna Sea to Sky Highway.

Det som började 2010 som en äldre händelse till Vancouver vinter-OS såg sin fjärde del den första helgen i september 2013, med cirka 4 000 åkare som hällde in West Georgia Street tidigt på lördagsmorgonen. Trots den lilla regn, var allt inställt på "en dag du aldrig kommer att glömma", enligt startlinjeavisaren Phil Johnson.

Inte ett lopp

Även om GranFondo har många delar av ett professionellt lopp, inklusive måltidsbaserade startkorraler, kan cyklister på alla nivåer delta. När jag tittade runt min "5 timmar plus" -korralering såg jag människor på tandems, folk på mountainbikes och till och med en unicyklist.

"Jag har gjort långa åk förut, men den här kommer att vara min längsta," avslöjade Nigel Wakita medan han fäst sitt smyckesnummer på hjälmen. Han arbetade som en jongleringsinstruktör på Vancouver Circus School och kände sig utmanad. "Så var är 7-timmars plus-koralen?" frågade han innan vi skildes.

Rutten

En försiktig start under våta förhållanden förde oss genom Stanley Park och över Lions Gate Bridge, innan vi tog rampen in på Trans-Canada Highway 99, norrut mot Whistler. Pelotonen åtnjöt en trafikstyrd kurs som säkerställde minsta störning från bilister på denna normalt mycket trafikerade genomfart vid British Columbia Västkust. Medan regnet var en olägenhet som kom ut från Vancouver hade det sjunkit när det första vilstoppet, vid Horseshoe Bay, nåddes efter 20 km (12 miles).

Upp till staden Squamish kramade resan kustlinjen med utsikt över Howe Sound till vänster, medan vi kryssade på måttligt plan terräng genom Lions Bay och Porteau Cove. På markören 45 nådde vi King of the Mountains (KoM) -delen av resan vid Furry Creek - en 1,5 km stigning och fick ungefär 330 fot i processen. Denna stigning skulle vara en föregångare för den klättring vi kunde förvänta oss under den andra halvan av resan.

Den tuffaste delen kom förbi 70 km markören, när klättringen började och inte sjönk förrän Whistler, 52 km och 650 vertikala meter (2.130 fot) bort. Ruttens natursköna natur, med smaragdsjöar och granitoppar, nu under solsken och blå himmel, skapade tack och lov rikliga distraktioner.

Vid en av de fem vilstationerna med frivillig bemanning utbytte jag några ord med James från Toronto, som hade åkt i alla tre tidigare GranFondos. Hans skäl för att komma tillbaka en fjärde gång? ”Det är landskapet, det är folket, det är otroligt välorganiserat. Jag har många vänner i området. Det är bara en fantastisk plats att komma. ”

Brandywine Falls var värd för det femte och sista vilstoppet, med 18 km att gå och den sista chansen att samla energi för hemmastrekningen. Genom att passera genom grannskapen Function Junction och Whistler Creekside var slutet i sikte och åskådarna på vägsidan rikligt. En sista ansträngning på väg österut mot Village Gate Boulevard och sedan svänga åt vänster till Blackcomb Way var nödvändig innan man korsade mållinjen under folkmassan.

Firande i olympisk stil

Resan avslutades, avståndet erövrade, det var äntligen dags att fira. Efterbehandlare fick sina medaljer på målområdet, medan hundratals andra stod upp för näring efter loppet på Olympic Plaza. Det som började tidigt på morgonen under regniga himmel var nu en fest på plaza-gräsmattan i fantastiskt sensommarväder.

Boende

För att få ut mesta möjliga av evenemanget, ta dig till Vancouver minst en dag före åkturen och skäm bort dig själv till en extra natt i Whistler post-ride. I Vancouver ligger St. Regis Hotel i centrum högt på två saker som är viktiga för deltagarna: För det första handlar det bara om en två minuters cykeltur från startkorrigeringarna; För det andra ingår frukost i priset på rummet, och de serverar det från 5:30 på racedagen.

Aava Whistler Hotel, som öppnades 2009 och ligger i den sydvästra delen av Whistler Village och 10 minuters promenad från Olympic Plaza, är en välkommen förändring från dina Hyatts och Hiltons. Hotellpool, bubbelpool och bastu tillfredsställer en cyklists värkande kropp. Observera också att hotellet är en anhängare av World Bicycle Relief, en ideell organisation som ger robusta specialbyggda cyklar till landsbygdssamhällen i Afrika.

Andra saker att kolla in före och efter åkturen

Vancouver

  • Matbilar - Vancouverover har röstats ut som en av de fem bästa städerna för gatamat.
  • FlyOverCanada - Stadens senaste turistattraktion, denna 30-minuters virtuella flygtur ger gästerna en fågelperspektiv över det berömda kanadensiska landskapet, inklusive Niagara Falls, Parliament Hill, isberg och Vancouver Harbour.
  • Strandpromenad med cykel - Under nästan alla sina 14 mil erbjuder Vancouver Seawall oavbruten vykortutsikt över havet och snöklädda bergen och kan cyklas hela vägen.

Whistler

  • Scandinave Spa Whistler - För den lite extra bortskämdhet efter den stora resan. Växla mellan varma och kalla utomhuspooler, två till tre timmar processen, enligt en åldrig gammal finsk tradition, inkluderar bastur, ångbad och avkopplingsrum.
  • PEAK 2 PEAK Gondola - Efter gatunivån, kolla in detta förhöjda 360-graders perspektiv på Whistler Village, bergstoppar, sjöar, glaciärer och skogar i en glasbottengondol, som förbinder Blackcomb och Whistler Mountains.

Klaus var gäst för turism Vancouver och Tourism Whistler på denna resa.


Titta på videon: RBC GranFondo Whistler. Ride Report