10 lektioner du kommer att lära dig som en första gången amerikansk resenär

10 lektioner du kommer att lära dig som en första gången amerikansk resenär

1. Det spelar ingen roll att du är amerikansk.

När östtyske gränsvakter trampade genom den trånga tågkorridoren, stoppade min studieprogram utomlands, och pantomimerade klickningen på en kamera, visste jag att jag skulle röra mig. Stort. Bara ögonblick tidigare, när tåget långsamt rullade över gränsen från Västtyskland till Östtyskland och kommunism, fick jag en bild av ett patrontorn. Riktigt dåligt drag. Det var 1989, under det kalla kriget, och jag lämnade blixten på.

Även om i slutändan ingenting resulterade i min mindre förfaller i dom (sju månader före Berlinmurens fall antar jag att den östtyske regeringen hade mer pressande frågor än att kasta mig i en gulag), åtminstone var det en stor verklighet kontroll: Det spelade ingen roll att jag var amerikan och garanterade oföränderliga rättigheter i USA. Jag var amerikaner i ett kommunistiskt land, och gränsvakter i Östtyskland behövde inte erkänna min yttrandefrihet eller andra amerikanska första ändringsrättigheter.

2. Vi har inte den största representanten.

Det är svårt att möta ibland, när man kommer från ett land som firar sig själv, att resten av världen inte älskar USA. Vår utrikespolitik och arven från våra opopulära krig och internationella "incidenter" har förståeligtvis förbannat många människor.

Kontroversiella drönestrejker i Mellanöstern och NSA: s entusiasm för att spionera på världsledare har inte heller hjälpt. När du reser, var beredd att diskutera vår regerings senaste shenanigans. Med alla de meningslösa massavisningarna de senaste åren kommer du förmodligen att bli frågad om du äger en pistol och din hållning till vapen. Du lär dig att inte bli defensiv ... när människor har problem är det vanligtvis med USA: s regering och inte med enskilda medborgare.

3. Men du representerar fortfarande McDonald's.

De flesta människor kommer att avstå från att hålla dig personligen ansvarig för besluten från den amerikanska regeringen, men du är inte helt på väg. Många tror att vi är etnocentriska, materialistiska och föreställer oss med de massiva viftande skumfingrarna som skriker "Vi är nummer ett!" eller skjuta gamla damer runt för att få den billigaste brödrosten under en Black Friday-frenesi.

Jag frågade en gång min holländska vän, Ernst, vad han tyckte om amerikaner. Hans svar: "Amerikaner är feta, äter på McDonald's och kör stora bilar." Jag gjorde det som en poäng att aldrig äta en Big Mac runt Ernst.

4. Vissa länder gillar faktiskt USA, eller åtminstone vår popkultur.

Som amerikansk resenär kanske du känner lust att bli ursäktande eller hålla din identitet nere. Du kanske har övervägt hett lim som skjuter en lönnbladlapp i ryggsäcken (gör det inte).

Men innan du går överbord med mea culpas, inser att många kulturer uppskattar amerikaner. I Indonesien, där Barack Obama bodde under en del av sin barndom, stötte min man och jag på lokalbefolkningen som sjöng "USA" och gav oss tummen när de fick reda på vår nationalitet. Vissa länder vördar till och med amerikansk popkultur. Kolla in hur många tidskrifter på internationella tidningskiosker som följer Kardashians. Och låt oss inte glömma den varaktiga inverkan av Baywatch.

Och tydligen är våra accenter inte alltid spikar på en svart tavla. Min australiska vän, Nicole, försäkrade mig, "Jag älskar att lyssna på dig prata ... Jag känner mig som i filmerna."

5. Reglerna ändras.

I USA vet du att du kan köra 60 i en 55 km / h zon och inte få en snabb biljett och att du som fotgängare i allmänhet kan korsa gatan med lite krångel i rött ljus. Men när du reser utanför USA vet du inte lagar, tullar eller konsekvenserna.

Prova jaywalking i Tyskland. Det finns inget som att vara målet för en teutonisk tirade av en kränkt gammal man som faktiskt vinkar sin sockerrör mot dig när du korsar en tom gata mot ljuset. Eller försök att ta ett foto av dina vänner som låtsas kyssa en Buddhastaty i fromma buddhistiska Sri Lanka och utveckla sedan bilderna i en butik där kontoristen kommer att meddela lokala myndigheter om brottet.

6. Håll din mammas hand när du korsar galen.

Jaywalking kanske aldrig är ett problem när gatan är för skrämmande att korsa i första hand. I vissa städer skrämmer volymen av fordon och avsaknaden av synliga trafikregler. Saigon, till exempel, är känd för tentaklar av trafik med vävning av motorcyklar, cyklar, bussar och bilar som pipar oavbrutet. I vissa länder kan du, tillsammans med fordon, också behöva ge dig kor, vattenbuffel eller elefanter.

Eller så kan det bara vara den riktning bilarna kör som lurar dig som amerikansk resenär. I London kommer paranoia om att korsa gator lätt när du nästan blir sidoavvisad av en av stadens varumärken svarta hytter. Kom ihåg att titta åt höger och sedan åt vänster, eller bara fortsätta titta sida vid sida tills du kommer över gatan.

7. Täck över, även i avskyvärda luftfuktighet.

Lounging i en bikini eller brädeshorts kan vara acceptabelt på många stränder, men när du går in i stan och, ännu viktigare, till ett tempel, kyrka eller moské, måste du täcka. Även om värmen är outhärdligt tung, respektera den lokala kulturen.

Och det är inte bara muslimska länder som har omslagskoder. Östlig ortodoxa kyrkor kräver ofta att kvinnor bär huvudhuvud och täcker benen. Vissa religiösa platser kan ha korgar med reservdelar du kan låna. Med en skrapig säckväv för att komma in i en grekisk ortodox kyrka såg jag att en rörlig dop äger rum. Medan det var värt varje kliande ögonblick, hade jag varit bättre på att ta med min egen lätta långa kjol. På många ställen kan du köpa saronger, halsdukar eller sari på lokala marknader.

8. Kunden har inte alltid rätt.

Kundtjänst (eller brist på dessa) är inte universell. Hos vissa butiker erkänner ägarna knappt din existens, medan du i andra kanske inte får vara ensam. Och när du är på en marknad eller basar, är förhandlingar namnet på spelet och är en helt normal del av shopping i många länder.

Trots att du betalar entréavgifter som kan vara betydligt högre än lokalbefolkningen på berömda turistplatser, måste du fortfarande vänta i rad precis som alla andra. Tålamod är nyckeln.

9. Du kommer att överväga att säga att du är "fattig."

När du ser ett barn som leker med en smutsig socka som en leksak, eller du kör vid en shantytown kantad med hus gjorda av rostiga remsor av korrugerad metall och fuktig kartong, är det svårt att klaga på din egen ekonomi. Fattigdom finns överallt, men ibland är det mer öppet i andra länder. För den amerikanska resenären med första timer kan det vara överväldigande, chockerande och känslomässigt.

Bedragade barn kan konfrontera dig och be om pengar. Många resenärer debatterar hur man ska hantera detta scenario, och medan vissa säger att det att ge till tigger barn fortsätter den onda cykeln, knäckte jag och gav några dollar till ett gråtande barn med amputerade ben i Mexiko. Men sedan vände jag mig om för att se fler barn som, även om de inte var funktionshindrade, hade samma desperata utseende.

10. Du kan förvandlas till det där Amerikansk resenär.

I slutändan, så upplyst och äventyrlig som du tror att du är, kan du gå till den mörka sidan. Jetlag, luftfuktighet, hemlängt, missade åkattraktioner, mystiska måltider och felkommunikation kan ibland slå på dig och göra dig till en mindre än trevlig besökare. Du kan hitta dig högt och berätta en Aten flygplats biljett counter kontorist som inte låter dig checka in sent för din flygning hem att hennes lands transportsystem (med undantag av öfärjorna) "helt suger." Pinsamt.


Titta på videon: Spela gitarr. Byta ackord u0026 Komp