The Rastafarians of St. Thomas, Jamaica [bilder]

The Rastafarians of St. Thomas, Jamaica [bilder]

Jag FOTOGRAFERA ​​RASTAFARIANS på en av de vackraste platserna på jorden - Jamaica. Allt du ser är böljande kullar, prickade med träd och vegetation, och frodiga fält med högt gräs som svänger med vinden. Efter ungefär en vecka i hjärtat av ön ser du att den har sitt eget liv och andas.

När vi kom till Jamaica träffade vi vår guide, David Chen. David är en Londoner som växte upp på Jamaica, och hans accent återspeglar den intressant smala blandningen av jamaicansk och brittisk engelska. Efter att vi planerat laddade vi in ​​i en inkognitosken av metallsedan som väntade på flygplatsen, så att vi kunde korsa ön med stil.

1

Vatten för att tvätta hjärtat

Inte två minuter från flygplatsen såg David en öar som hugger kokosnötter med en machete, och vi drog över för att hylla en gammal östradition. David förklarade att färskt kokosnötvatten är det enda vattnet som "tvättar hjärtat." Kokosnötförsäljarna på ön hänvisar till unga kokosnötter som ”gelékokosnötter” och ofta är skeden utformad av en bit av det yttre skalet, huggat av med en machete. Vi pressade vidare till vår tillfälliga bostad, en township med namnet Saint Thomas, flera timmar från vilken storstad som helst. De flesta människor i township bor i shanties av betong eller halm; i vissa områden kan du dock se några byggda hus.

2

Keven

Den kvällen tog vi skydd i ett litet hus med en lokal familj. Den yngsta pojken, med namnet Keven, försökte fruktlöst ge mig hela hans portion bröd och kål under kvällsmat i township - kanske två matskedar värda. Det var väldigt ödmjukt att se människor som bryr sig så mycket om varandra, och jag var oerhört tacksam för deras gästfrihet och lite bedövad att se hur lite materialism som levde i dessa människors hjärtan. Livet handlar helt enkelt inte om vad du har på Jamaica, eller ens om ditt hus har ett metalltak. Mycket mer angeläget är om din granne har ett tak över huvudet.

3

Rasta Bertram Thompsons koja i St. Thomas

Tidigt nästa morgon vaknade jag innan solen gick upp och gick utanför för att se en Rastafarian rida på sin cykel med en fiskstång, och jag sprang över för att prata med honom. Han sa till mig att han heter Bertram Thompson och att han bodde nära stranden - kanske 500 meter från där vi bodde i Saint Thomas.

4

Bertram på sin cykel på stranden

Jag gick ner till stranden med min guide, David Chen, och bankade på dörren. Ögonblick senare kom Bertram fram, såg ut som om han bara hade vaknat upp från en god tupplur och bjöd in oss när solen vred över havet. En liten kattunge följde oss genom dörren.

5

Nej "isms"

Jag satte upp en liten mikrofon när Bertram gjorde en eld inne i kojan och satte sig sedan för att prata. Han nämnde att han hade matat den lilla kattungen den senaste månaden eller så med färsk fisk. När jag frågade Bertram lite om sin religion sa jag något med ordet Rastafarianism i den. Bertram berättade för mig att även om han inte brydde sig om, nästan alla Rastafarians inte gillar ordet Rastafarianism eftersom de inte gillar "isms." Dessutom fick jag veta att Rastas inte är köttätare och till stor del är vegetarian - med lite mer än fisk är ett undantag.

6

Arbetsrum

Bertram visade mig den del av hans stuga som han skapade till ett rudimentärt träsnideri. Han förklarade att massor av drivved tvättas upp nära hans hem, som han snider i olika figurer på fritiden. Han berättade för mig hur han hoppas att hans träsniderier en dag kommer att vara i ett magasin. Strax därefter introducerade han mig skämtande för sin ”flickvän” - en snidad figur av en sjöjungfru, utformad av drivved.

7

Bertrams "flickvän", en snidad figur av en sjöjungfru

8

Shakers

Bertram visade upphetsat mig en påse full av jamaikanska skakare som han hade gjort, utformad av resterna av kokosnötskal.

9

Porträtt

Författaren med Rastafarian Bertram Thompson (vänster) / David Chen (höger)

10

Lincoln Massey och hans getter

Nästa dag åkte vi för att köra tre timmar upp i Airy Hill Mountains för att släppa leveranser till ett barnhem. På den långa körningen upp såg jag en kort Rasta gå motsatt väg med ett antal getter, inklusive två spädbarn på slep. Vi stannade för att fråga om vägbeskrivning till barnhemmet. Den unga Rastafarianen presenterade sig själv som Lincoln Massey och berättade att han var på väg in i en annan stad för att hämta lite ostbröd, en populär mat på Jamaica som jag inte kan ta mig själv att ta hand om. Jag pratade med Lincoln under en tid och nämnde att det inte är så vanligt att gå med getter i USA. Han skrattade hjärtligt och tog en puff av sin religiösa tillbehör. Jag frågade om jag kunde ta några bilder av honom med sina getter, och han var lyckligtvis skyldig. Även om baby getterna var ganska orubbliga till en början, lugnades de så småningom av Lincolns lugnande röst.

11

Tolv-finga visar hur han fick sitt smeknamn

Young En ung man, som presenterade sig som ”Tolv-finga” (se ovan), vägde oss till våren. Vi vandrade in i det täta skogsområdet utanför Kingston för att nå våren. Efter att ha hört talas om allt detta magiska vatten, bestämde jag mig för att få en smak av denna vårfödda elixir. Inte två minuter efter att vi anlände till den lilla rydden där den varma våren bodde, tog en ung kvinnlig Rastafarian entusiastiskt tag i mig och tog mig med armen till en flodrock i mitten av våren. Hon fortsatte spontant att dölja mig i hett källvatten, som hon på ett effektivt sätt slapp i min hud.

12

Healing

Det är svårt att veta om mina nya vänner testade mig, men jag vet att det är en underdrift att kalla den här platsen för en "varm källa". Jag kunde se ångan komma från min arm trots det redan varma och soliga jamaikanska klimatet. Men i ett försök att bevisa mig själv, eventuellt på ett onödigt sätt, satt jag stilla på den svala flodstenen och uthärde det ångande vattnet som smällde på mig i det som måste ha varit 15 searing minuter. Jag kände dock en slags läkning från våren. Och jag drack det vattnet - vilket en klokare person antagligen inte skulle ha gjort.

Särskilt tack till:
David Chen, min guide (och ibland översättare)
Borrowlenses.com för deras otroliga hjälp under min turné
LowePro för att skapa en väska som är till synes omöjlig att förstöra. Detta inlägg publicerades ursprungligen på Kevin Garrison Photography och skrivs om här med tillstånd.

Vad tyckte du om den här historien?


Titta på videon: Jah Bouks Interview Organic Farming in St. Thomas, Jamaica