6 skäl att inte arbeta på en koreansk hagwon

6 skäl att inte arbeta på en koreansk hagwon

Koreanska privata akademier, även kända som hagwons, är allmänt kända för att ha en mörk sida. Jag landade mitt jobb på en hagwon sex månader efter examen från universitetet, och jag har haft ögonblick av ren frustration, grät ynkligt efter hemska klasser och kämpar fortfarande med mitt arbetsschema ibland. Efter tio månader går jag på något sätt fortfarande starkt.

Här är några irritationer av en hagwon, och varför jag inte kommer tillbaka.

1. Undervisningstimmarna suger.

Det är inte nödvändigtvis timmen du är i skolan som kan komma till dig, det är hur många timmar du förväntas lära dig. Fyrtio timmar på jobbet är normalt, som alla heltidsjobb - men 30+ undervisningstimmar? Vissa kan kalla det galen, men det är exakt det jag handlar om på min skola.

Tjugofem timmars undervisning i veckan var något jag förväntade mig när jag först kom till min hagwon. Det ger mig tillräckligt med tid att planera och förbereda för var och en av mina lektioner. Men med de hagwon-timmar jag har, har förberedelser och planering blivit något av en myt. Istället har jag kommit utmärkt för att planera och undervisa från mitt huvud.

2. Du får minimal semester.

Jag trodde alltid att den stora fördelen med att vara lärare, förutom att vara en lärare för ledarna i nästa generation, är hur mycket semester du får - inte i en koreansk hagwon. De flesta av oss får bara en vecka ledigt på sommaren, och om du har tur får du ytterligare en vecka ledig till jul, vilket är sällsynt eftersom det inte är en enormt firad semester i Korea. Med de långa timmarna som vi arbetar skulle du tro att vi skulle belönas med bättre semesterplaner, men jag är rädd att inte.

3. De sätter intensivt på barnen.

Det koreanska utbildningssystemet är ökänt för att lägga sina elever genom långa dagar i skolan. Enligt PISA-resultaten från 2012 har detta gjort för ett land med de olyckligaste studenterna. Koreanska studenter arbetas till benen. De går på sin vanliga grundskola under dagen och går sedan i olika privata klasser efter skolan.

För några år sedan lade regeringen i Seoul utegångsförbud kl 22 på hagwons för att avskräcka proffsessioner på kvällen. Föräldrar protesterade och hävdade att politiken gynnade de rika, som har råd med privata handledare för att hjälpa sina barn att studera utanför hagwons.

En grundskolestudent av mig sa en gång till mig: ”Lärare, jag går på skolan på morgonen för att studera, sedan går jag på akademi efter att ha studerat. Efteråt går jag hem för att äta, sedan ber mamma mig att studera igen - jag vill bara vila och leka med mina vänner! ”

Jag kunde inte hålla mer med, men det finns ingenting jag kan göra för att hjälpa situationen, annat än att mina lektioner är de roligaste och engagerande de har hela dagen. Jag vill inte lägga till arbetsbördan, eller till den stress som mina elever redan upplever på deras omfattande skola och andra hagwons som de går på. Det är bara en oändlig cirkel som de inte kan tycka lämna, och det slår mig inuti för att titta på den.

4. Om de går byst, så gör du också.

Jag glömmer oftast att hagwons är privata institut som inte får någon hjälp av regeringen. Många av dessa skolor har förstklassiga interiörer och inlärningsresurser för sina elever. Min skola är faktiskt trevligare än någon skola jag någonsin har gått hemma i London. Avgifter för att gå på akademier kan vara ganska höga, och skolorna har därför råd att svälla på sina barn, och föräldrar förväntar sig det.

Med det sagt kan du fortfarande känna att det är ett företag från platsens dagliga drift, och på grund av det insåg jag snabbt att om verksamheten kollapsade (som så många gör), så skulle mitt jobb också. Jag har hört otaliga berättelser från lärare som har haft sina haggons nära och tvingats avsluta sina kontrakt tidigt. Plötsligt är du i ett främmande land utan jobb, ingen inkomst, ingen plats att bo ... och vilken bonus du såg fram emot i slutet av ditt kontrakt? Händer inte.

5. Det finns inget utrymme för progression.

Som med alla jobb eller karriärvägar, förväntar du dig att ha någon slags möjligheter till progression - inte i en hagwon. Detta är en av de främsta anledningarna till att jag inte kommer att förnya mitt kontrakt i slutet av året. Även om det kan vara ett bra jobb och jag lär mig massor, skulle jag hellre göra det i ett jobb där jag kan gå vidare uppåt på stegen.

En chans för progression ger dig motivation och något att arbeta mot. Jag kunde inte stanna i samma jobb år efter år med att veta att jag inte skulle kunna gå vidare. För att äga och driva en hagwon här måste du troligtvis vara koreanska eller tala koreanska. Det är inte helt omöjligt, bara sällan hört talas om. Även när en utlänning äger och driver sin egen hagwon betyder det fortfarande inte att du kan gå från en ESL-lärare till en direktör. Hagwons är som familjeföretag, och det är svårt att infiltrera och ta dig till toppen.

6. Den TEFL-kvalifikation du betalade för kommer inte att användas på något sätt.

Efter att jag tog examen från universitetet visste jag att jag ville lära sig engelska utomlands - och jag ville vara bra på det. Det handlade mycket om undervisning som jag behövde lära mig, så jag registrerade mig för att göra en 120-timmars TEFL-kurs. Jag lärde mig om klassrumshantering, hur jag planerade lektioner och utarbetade min engelska grammatik.

Jag förstod snart efter att jag anlände till min hagwon att inget av det verkligen spelade någon roll här. Ingen planerade lektioner, och det fanns ingen läroplan att arbeta med. Allt var starkt bok- och testbaserat. Jag tillbringade mer tid på att lära mig att skapa tester för mina elever än att använda ett uns av de färdigheter jag lärde mig från min TEFL-kurs.


Titta på videon: FINALLY Exposing my TERRIBLE Korean Hagwon Job. Storytime