När jag står ut i Afghanistan

När jag står ut i Afghanistan

Jag skakade min tändare i frustration och försökte få tillräckligt med flamma för att tända slutet på den skrynkliga cigaretten som hänger från min mun. "Kom igen du värdelös skit," mumlade jag. När jag märkte hur förvärrad jag var, producerade min afghanska kollega sin tändare och hjälpte mig. Han smirkade till mig när jag tog ett djupt och alltför dramatiskt drag av den cigaretten. Adeeb visste att jag inte röker cigaretter och att jag hanterade stressen för tillfället dåligt.

På just denna tisdag eftermiddag stod vi vid våra pansarfordon på parkeringsplatsen för en regeringskomplex i Kabul. Att bevaka bilar är inte mitt jobb, och det finns få människor som är mindre kvalificerade att "dra säkerhet" än jag. Men mina kollegor (ironiskt nog alla tidigare Special Forces-killar) hade ett möte för att delta och lämnade den nya killen. Så där stod jag och såg väldigt amerikansk ut i en mängd människor som alla tycktes skrika mot mig.

Visst, jag kunde ha tagit av Ray-Bans och försökt smälta in lite. Men om jag skulle få skott, ville jag att de skulle hitta min kropp och säga: ”Fan! Han såg bra ut idag! ”

Denna speciella regeringsförening var ärligt talat en besvikelse. Det liknade en riktigt shitty community college i Amerika, komplett med skräpstrånade gräsmattor, dumpiga tre våningar och överfulla parkeringsplatser. Jag var också medveten om att det hade skett ett antal attacker mot västerlänningar här. "Klibbiga bomber" är särskilt populära i Kabul just nu. Det är magnetiska explosiva ämnen som kan fästas vid fordonets undervagnar och detoneras av mobiltelefoner vid oupphörliga ögonblick. Men för chansen att döda en sex fot hög amerikan som står på en offentlig parkeringsplats i brett dagsljus, kan en upprörare vara så djärv att pröva något mer direkt. Som sådan var jag lite mer paranoid än nödvändigt och var oerhört tacksam för Adeebs företag.

Du hör inte om det afghanska folket som var tvungen att i hemlighet titta Titanic på en liten svartvit TV under Taliban-dagarna.

"Herr. Charlie, vilken provins är du ifrån? ” Han kunde tydligt säga att jag var på väg. Adeeb var snabb med ett skämt och var alltid redo att skratta, hur allvarlig situationen var.

”Jag kommer från provinsen Kalifornien. Det är riktigt vackert - jag kan köra till stranden från mitt hus på 15 minuter. " Adeeb hade aldrig varit på en strand, men han log medvetet och sa att han skulle vilja det.

"Hur är det med dig? Var är det bästa stället i Afghanistan att besöka? ” Han började beskriva floder och sjöar i norra landet, platser i de höga bergen, platser som jag visste inte var säkra att besöka längre.

När vi såg strömmar av människor komma och gå från byggnaderna runt torget, blev vi båda transfixerade av en trio av kvinnor som inte såg afghan ut alls. De bar de traditionella huvbeläggningarna, men deras ansikten såg mer anglo / orientaliska ut än någon jag sett i Afghanistan, och de var slående vackra. Utan att jag frågade sa Adeeb medvetet: "Dessa kvinnor är Hazara."

Afghanistan är ett stamland. Grovt sett dominerar pashtunerna söder och öster, tajikerna i norr och Hazaras finns i väster. Naturligtvis finns det fler stammar, men dessa är de tre största. Då och då ser du till och med en blond afghaner. Dessa människor överraskar mig fortfarande, för i många år hade de enda afghanerna som jag såg på nyheterna turbaner och vinkade AK-47s.

När trio av flickor kom närmare, blev Adeeb och jag båda mycket engagerade i våra cigaretter och försökte se cool ut. Flickorna log och rodnade och skyndade förbi. Adeeb är muslim, så för att vara känslig för hans övertygelser avstod jag från att göra några skämt om att få sina nummer. Men han förvånade mig när han vände sig och sa i sin tjocka accent, "Du kan se, men röra inte!"

Långsamt avslappnande tänkte jag en annan cigarett och fyllde händerna i mina jackfickor för att hålla mig varm. Mina ögon fortsatte att darta från ansikte till ansikte. Jag tittade på händerna, studerade förbipasserande bilar och höll ett öga på tråkiga människor.

En fet afghansk nationell armégeneral gick genom parkeringsplatsen med sin uniformerade entourage. Han stod inte längre än 5'3 ″ och såg ut som Danny DeVito med axlarna kastade tillbaka och tarmen sticker onaturligt framför sig.

Jag lyssnade på Adeeb gush om Pop Tarts, flickor och fotboll. Jag blev imponerad när en blind man bad honom om pengar och han överlämnade snabbt några räkningar.

Den obestämda tragedin med krig är att den tvingar oss att vara misstänksamma mot oskyldiga åskådare.

Å ena sidan vill jag klandra medierna för att de flesta västerlänningar tror att den genomsnittliga afghanen talar arabiska och vill gå med i Taliban. Det finns bra människor här. Det finns människor som bär afghanska uniformer som skulle (och göra) dö för att göra sitt land säkert. De människor du inte hör om är afghanska kvinnor som kan gå runt Kabul utan att en man eskorterar dem. Du hör inte om det afghanska folket som var tvungen att i hemlighet titta Titanic på en liten svartvit TV under Taliban-dagarna, och som nu lyssnar på Celine Dion på radion.

Men å andra sidan måste jag skylla mig själv för att jag är övertygad om att någon grupp människor kan vara så enhetligt hatiga. Extremisterna här har alltid varit en minoritet - en mäktig minoritet som använder rädsla och kraft för att göra fruktansvärda saker, men fortfarande en minoritet. Även om jag arbetar här, kämpar jag mig ständigt för att komma ihåg att den genomsnittliga afghanen vill ha fred. Den obestämda tragedin med krig är att den tvingar oss att vara misstänksamma mot oskyldiga åskådare, särskilt om de råkar vara etniskt lik de människor vi kämpar mot. När jag stod på den parkeringsplatsen förstod jag på ett riktigt sätt hur misstanken fungerar och hur distraherande och hjälpsam den är.

Eftermiddagen fortsatte att passera oundvikligt, även om jag var noga med att inte bli självlös. Adeeb krävde att vi skulle ta en selfie och att jag skulle hålla min M4-attackgevär lite högre för att få den i ramen. Han ville publicera bilden på sin Facebook så att hans vänner skulle veta att han var en badass.

Afghanistan har varit i krig sedan Ronald Reagan var president, men många tror att det är nära att bli självhållande. Kanske är det inte, och kanske saker och ting håller på att bli värre. Men hänga med Adeeb, du som helvete inte vet att det fanns ett krig på.

Författarens anmärkning: Vissa namn, platser och tider har ändrats.


Titta på videon: Afghanistan Dari News خبرهای شامگاهی افغانستان