Jag gick med på att gå till en "ping-pong" -show

Jag gick med på att gå till en

Efter totalt sexton månader i Bangkok, och på begäran av en amerikansk flickvän som besökte, gick jag med på att gå till en "ping-pong" -show.

Vi hade ingen aning till vilken man skulle gå till, så vi tvingades vara beroende av en främmande vänlighet - en man som bär en peruk som såg ut som ett sköldpaddsskal poserar som hår som närmade oss när vi skulle korsa Surawong Road till rött -ljus centralt. Om platsen han guidade oss till var toppen av raden bland ping-pong-show, måste saker och ting ha varit ganska dyster i botten. Så fort jag tittade på den tråkiga inredningen, önskade jag att vi skulle stanna på Hot Male, där flera söta showboys hade blivit ögon på mig. Men du lever bara en gång.

Och jag kunde verkligen inte säga att jag bodde förrän jag hade nöjet att betala 400 baht (cirka $ 13) för att sitta i en mörk, nästan tom bar medan en otroligt väl bevarad 53-årig kvinna (innehavaren - eller fru - vars vuxna son hällde drinkar bakom baren slog på mig (betydde inte orden "jag är gay" någonting längre?) och en procession av uttråkade kvinnor som disrobed på scenen.

Den med mest, um, färdigheter, gruppens uppenbara veteran, såg ut som om hon borde ha läst berättelser om sänggåendet för sina barnbarn någonstans. Hon gjorde ett stunt där hon drog en snöre med rakknivar knutna till den från sin vagina, med ett rakblad för att delta i ett konst- och hantverksprojekt som hon sedan presenterade för min vän och mig och hoppades på en drink i gengäld.

En annan fästade en koksflaska fylld med vatten och sedan en fylld med koks i hennes vagina och placerade ibland hennes kropp så att vätskan sippra in i henne. Jag var livrädd för att hon skulle hälla det återstående innehållet i flaskorna på oss.

Den minst entusiastiska showgirlen tillbringade hela sin tid på scenen bara vajande till takten som om hon inte hade någon vård eller åskådare i världen, uppenbarligen för blyg för att ta bort bikinitoppen och botten hon hade på sig. Visste Maroon 5 vad dessa kvinnor gjorde med sin hitlåt? "One More Night" lät mycket bättre med Adam Levines abs som visuellt ackompanjemang.

"Vad i helvete är det här?" Jag frågade min vän när vi tittade på det dåligt koreograferade förfarandet. I en stad där heta kvinnor överstiger varma män med en betydande marginal (inte för att det inte finns massor av attraktiva män, utan för att thailändska kvinnor i allmänhet är så löjligt genetiskt välsignade), kunde jag inte tro att ägarna till detta speciell ping-pong-led kunde inte hitta en kvinna som kunde hålla ett ljus (som tack och lov inte var en av rekvisita) till någon av de killar som vi hade sett tidigare på Hot Male.

Det hade varit min andra Hot Male-upplevelse, och jag hade fortfarande inte vant mig till en show som involverade flera grupper av två som inte hade simulerat sex på scenen. Den här gången tog några av dem till och med handlingen i publiken för lite publikdeltagande. Gud får inte ha lyssnat på min bön, för en tvilling stoppade precis framför oss så att "botten" kunde vila hans huvud på mitt varv medan "toppen" strök mitt bröst. "Hur håller de det i när de går runt så?" frågade min vän när de återvände till scenen. Jag hade ingen aning, och lika mycket som jag ville vara en värd i Bangkok med alla svaren, och fick reda på att en inte stod på min uppgiftslista.

De kvinnorna behandlade inte bara sina privata delar som leksaker, utan de använde dem som torturkamrar, särskilt under bitarna med rakknivarna.

Jag var lika förlorad för att förklara olympiska spelen i vagina också. Precis som min vän och jag förklarade att vi hade fått nog och förberedde oss för att lämna, det ögonblick som vi inte insåg att vi väntade på anlände. En av kvinnorna började släppa ping-pong-serveringar från hennes vagina, medan en kund som satt i en stol framför scenen försökte slå bollarna med en ping-pong-paddel. Pingis. Pingis. Pingis.

När vi var tillbaka utanför undrade jag varför jag hade haft en så stark negativ reaktion på den kvinnliga revyen. Det var inte som om Hot Male var en bastion av respektabilitet, men även om jag inte nödvändigtvis godkände vad de gjorde på scenen där, kan jag inte säga att jag inte tyckte om att se dem göra det. Reagerade jag av sexuell missnöje med kvinnlig nakenhet - eller kvinnor i allmänhet? Kanske höll jag kvinnor på en annan uppförandestandard än män. Eller kanske var det att program med kvinnliga privata delar helt enkelt inte skapades för homosexuella män.

I Bangkoks rödljusdistrikt var nakenhet inte sexig och varken sex. Hot Male och ping-pong-showen var representativ för ett av mina största problem med den thailändska sexhandeln, en olycklig dynamik som flödade över i allmänheten. När tyngdpunkten alltid låg på sex, särskilt på ett så brutalt riktigt sätt, började det förlora appellen till mig. Ett överskott av sex skapade ett underskott av lust.

En kollega berättade en gång en historia om hur en landsstjärna hon en gång intervjuade berättade för henne att han slutade röka genom att spendera en hel helg och suga på den ena cancerpinnen efter den andra. Vid söndag kväll ville han aldrig puffa en annan igen. Jag antar att experimentet kunde ha gått ett av två sätt: hur det gick, eller det kunde ha intensifierat hans beroende. Det kan ha varit på samma sätt med sex i Bangkok. Ju fler människor fick, desto mer ville de, men eftersom det så ofta sköts framför mitt ansikte hade min sexlyst aldrig varit lägre.

Kanske var det också påverkan av att växa upp i den relativt prudiska USA. Till och med i mina vildaste ögonblick hade jag alltid varit en garderob Goody Two-skor, och jag bodde i en stad där jag kunde gå ner på en trångt gata i brett dagsljus och har spa-arbetare som föreslår mig och killar försöker sälja mig gay och rak porr , där jag kunde gå in i ett spa för vad jag antog skulle vara en oskyldig timme-lång massage och i slutändan blödes av en medelålders kvinna, tog fram min inre ängel.

Om hon och jag hade varit på ett datum hade det varit en sak. Jag använde inte ovanför en massage för att komma mitt sätt med någon. Men det skulle inte ha förekommit någon utbyte av pengar, ingen överström av våld och smärta, alla viktiga komponenter i underhållningen på Hot Male och ping-pong-show, såväl som den professionella thailändska massagen. För mig var den sistnämnda, redan en så grov upplevelse, mycket mindre föryngrande med hotet - ja, hotet - om sex som hänger över det.

Jag gick en gång ut med någon som hade tillbringat ett och ett halvt år i Bangkok, och han var celibat hela tiden. "Hur är det till och med möjligt?" Jag frågade honom. När jag lämnade Bangkok fick jag det helt.

Jag kan inte säga samma sak om ping-pong-showen. Så extremt som scenen i Hot Male kan ha varit, förstod jag dess underhållningsvärde. Det var en glädjande firande av sex och sexualitet som på ett sätt gjorde narr av dem båda. Under tiden var ping-pong-showen en bisarr onanistisk visning som ingen - varken artisterna eller publiken - tycktes njuta av. De kvinnorna behandlade inte bara sina privata delar som leksaker, utan de använde dem som torturkamrar, särskilt under bitarna med rakknivarna. Det gränsade till sadomasochism, som kan ha varit en av mina minst favorit saker att titta på.

Och på en rent estetisk nivå var ping-pong-showen bara en sådan ögonblick. Det var mörkt, trollt och lyckligt, som ett fönsterlöst enstjärnigt hotellrum. Kvinnorna log inte och ingen av de sex kunderna (inklusive oss).

Nakna kvinnor och deras vaginor förtjänade så mycket bättre.


Titta på videon: Cardboard Guitar!? Dear Ryan